Saint Valentin: fete commerciale?

12/2/2011

Saint Valentin: fête commerciale?

 

La Saint Valentin, pur concept marketing ou réelle fête religieuse ?

Le 14 février est pour beaucoup de pays la fête des amoureux et de l’amitié. Les couples profitent de l’occasion pour s’offrir des cadeaux et des mots doux.

Origines
À l’origine fête de l’Église catholique, le jour de la Saint-Valentin était associé à l’amour physique et ce n’est qu’à l’époque du haut Moyen Age que la Saint Valentin exprima l’amour romantique. La fête est maintenant associée plus étroitement à l’échange mutuel de « billets doux » ou de valentins illustrés de symboles tels qu’un cœur, une rose rouge ou un Cupidon ailé.

Aujourd’hui
Aujourd’hui, l’échange de cartes de vœux a succédé aux billets doux. On estime à environ 1 milliard le nombre de cartes expédiées chaque année à l’occasion de la Saint Valentin et 85 % de ces cartes sont achetées par des femmes.

Un peu d’histoire…
L’association du milieu du mois de février avec l’amour et la fertilité date de l’antiquité.
Dans le calendrier de l’Athènes antique, la période de mi-janvier à mi-février était le mois de Gamélion, consacré au mariage sacré de Zeus et de Héra.
Dans la Rome antique, le 15 février les prêtres de Lupercus sacrifiaient des chèvres au dieu de la fertilité, couraient dans les rues de Rome à moitié nus et touchaient les passants en tenant des morceaux de peau de chèvre à la main. Les jeunes femmes s’approchaient volontiers,
car être touchée ainsi promettait fertilité et faciliter l’accouchement. Cette solennité païenne honorait Junon, déesse romaine des femmes et du mariage, ainsi que Pan, le dieu de la nature.
La fête a été fixée le 14 février par décret du pape Gelase Ier, aux alentours de 498, en référence à au moins 3 Valentins martyres.
Le rapprochement entre la Saint-Valentin et l’amour courtois n’est mentionné dans aucune histoire ancienne et est considéré par des historiens comme une légende. Il existe une légende selon laquelle la fête de la Saint-Valentin a été créée pour contrecarrer la pratique des lupercales par les jeunes amoureux qui dessinaient leurs noms sur une urne, mais cette pratique n’est citée dans aucune source écrite de l’époque.

Une fête pour les célibataires
Le jour de la Saint-Valentin a longtemps été célébré comme étant la fête des célibataires et non des couples. Et oui ! Le jour de la fête, les jeunes filles célibataires se dispersaient aux alentours de leur village et se cachaient en attendant que les jeunes garçons célibataires les trouvent, d’où les lupercales. À l’issue de ce cache-cache géant, les couples formés étaient amenés à se marier dans l’année. Ceci permettait de développer la démographie et stimuler
l’expansion des villages.
La première mention du jour de la Saint-Valentin avec une connotation amoureuse remonte au XIVe siècle en Angleterre, où l’on croyait que le 14 février était le jour où les oiseaux s’accouplaient. Cette croyance est mentionnée dans les écrits de Geoffrey Chaucer au XIVe siècle. Il était alors courant que les amoureux échangent des billets et qu’ils s’appellent chacun leur Valentin.


Un de ces billets du XIVe siècle se trouverait à la British Library. Il est probable que nombre
de légendes sur la Saint-Valentin aient été inventées pendant cette période. Parmi ces
légendes, on trouve celles-ci :
• La veille du martyre de Saint Valentin, il a glissé un « valentin » à la fille du geôlier qui aurait lu « de la part de votre Valentin ».
• Pendant une période d’interdiction de mariage des soldats romains par l’empereur Claude II, Saint Valentin arrangeait secrètement les mariages. Dans la plupart des versions de cette légende, le 14 février est la date liée à son martyre.
Ce fut Othon de Grandson, poète et capitaine à la cour d’Angleterre, qui fit connaître cette coutume au peuple latin, notamment à la cour de Savoie.
Au début du XVe siècle, Charles d’Orléans apprit l’œuvre d’Othon à la cour de France. Par la suite, cette tradition se perdit et ne fut réactualisée qu’au XIXe siècle.

En Chine
En Chine, depuis les années 1980, la Saint-Valentin connaît une popularité importante, notamment chez les jeunes, à la grande joie de diverses activités commerciales. Il existe également une fête traditionnelle, le Qi Qiao Jie, pour les amoureux, provenant d’une légende ancienne, dont la date est le septième jour du septième mois du calendrier lunaire.

Au Japon
Au Japon, la pratique de cette Saint Valentin est une obligation pour beaucoup de femmes, notamment les employées de bureau, qui doivent offrir des chocolats à tous leurs collègues masculins, parfois à un coût très élevé ; ces chocolats sont d’ailleurs appelés giri choko, c’est- à-dire « chocolats d’obligation ». Le 14 mars est appelé White Day, c’est un phénomène commercial créé au Japon et repris par la Corée du Sud, Taiwan et Hong Kong. À cette
date les hommes doivent à leur tour offrir un linge blanc à celles qui leur ont offert des chocolats. La jeune fille peut exiger un cadeau dont la valeur est trois fois supérieure à celle des chocolats offerts auparavant.

Inde et Pakistan

La Saint-Valentin s’est popularisée également en Inde et au Pakistan, provoquant l’hostilité de
certains groupes opposés à cette influence occidentale.

Brésil
Au Brésil, on ne parle pas de Saint-Valentin mais de Dia dos namorados (jour des amoureux) fêté le 12 juin.

Colombie
En Colombie, la Saint-Valentin est fêtée le troisième samedi du mois de septembre. Elle s’appelle Día del amor y amistad (jour de l’amour et de l’amitié).


Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Saint-Valentin

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